Μια παραµυθένια παλιά πόλη, ιστορικά µνηµεία που αγγίζουν ευαίσθητες χορδές, ένα µοναδικό αλατωρυχείο 700 χρόνων και νεανική ζωντάνια που θα ζήλευε κάθε ευρωπαϊκή πρωτεύουσα!
Από την Τίτη Βελοπούλου

Σύµφωνα µε κάποιο θρύλο, είναι ο τόπος όπου πέταξε µία από τις επτά µαγικές πέτρες του ο Σίβα, ο θεός των ινδουιστών, και σε αυτό αποδίδουν την ιδιαίτερη ενέργειά της! Το χειµωνιάτικο κρύο στην Κρακοβία –τη δεύτερη µεγαλύτερη πόλη της Πολωνίας– είναι ιδιαίτερα τσουχτερό, γι’ αυτό προτίµησε την άνοιξη για να την επισκεφτείς. Χτισµένη στις όχθες του ποταµού Βιστούλα, αποτελεί έκπληξη για τον ανυποψίαστο επισκέπτη, καθώς αντικρίζεις µπροστά σου ένα αλώβητο υπαίθριο µουσείο, που ευτυχώς σώθηκε από τους βοµβαρδισµούς του Β’ Παγκοσµίου πολέµου.

H κεντρική πλατεία
Το πρώτο πράγµα που θα κάνεις φτάνοντας είναι να βρεθείς στην κεντρική πλατεία της παλιάς πόλης, τη Rynek Glowny. Σχεδιασµένη τον 13ο αι., παραµένει ανέπαφη, µε τα 40.000 τ.µ. έκτασής της να της χαρίζουν τον τίτλο της µεγαλύτερης µεσαιωνικής πλατείας της Ευρώπης. Όπου κι αν γυρίσεις το µάτι σου, θα «χορτάσει» εξαιρετικά δείγµατα αρχιτεκτονικής… Από τα σηµαντικότερα κτήρια εδώ είναι το Δηµαρχείο και ο ναός της Παναγίας, γνωστός ως Mariacka. Αν µάλιστα είσαι τυχερός, θα ακούσεις και τον ξεχωριστό ήχο της τροµπέτας να σηµαίνει την αλλαγή της ώρας! Ξεκίνησε τη βόλτα σου από τη στοά µε τις καµάρες, κάτω από τις οποίες υπάρχουν µαγαζάκια µε είδη λαϊκής τέχνης. Χάζεψε τους καλλιτέχνες του δρόµου, τα άλογα που βολτάρουν µε τους τουρίστες και άραξε σε κάποιο café για να «ρουφήξεις» τον καθηµερινό παλµό…

Περπάτησε στη γραφική Kanonicza!
Ο στενός αυτός δρόµος είναι το τελευταίο και πιο εντυπωσιακό τµήµα της Βασιλικής Οδού ή Droga Krolewska (έτσι ονοµάζουν τον κεντρικό δρόµο που ξεκινάει από την κεντρική πύλη της παλιάς πόλης Stare Miasto και καταλήγει στο λόφο Wawel). Περπατώντας, ο αναγεννησιακός αέρας είναι διάχυτος, ενώ τα υπέροχα κτήρια δεν περνάνε απαρατήρητα. Άλλωστε, από τον 14ο αι. εδώ είχαν οι ευγενείς τις επαύλεις τους, κάποιες από τις οποίες έδωσαν αργότερα τη θέση τους στα πολυτελή σπίτια των εκκλησιαστικών αρχόντων. Στη µέση της διαδροµής, µια συµπαθητική πλατεΐτσα θα σου συστήσει δύο ιδιαίτερους ναούς, ο ένας µπαρόκ και ο άλλος ρωµανικός, που χρονολογούνται στο 1619 και 1090 αντίστοιχα. Στον αριθµό 19-21 της οδού Kanonicza έµενε κάποτε ο πάπας Ιωάννης Παύλος Β΄!

Το Κάστρο Wawel
Ένα από τα must see της επίσκεψής σου είναι αναµφίβολα το Κάστρο Wawel, το οποίο θα σε µεταφέρει σε άλλη εποχή. Λιθόστρωτα σοκάκια, µεσαιωνικά κτίσµατα, πολεµίστρες συνιστούν ένα σκηνικό που έγινε «µάρτυρας» στέψεων βασιλιάδων, συνωµοσιών και θαυµαστών γεγονότων, όταν ακόµα η Κρακοβία ήταν πρωτεύουσα της Πολωνίας. Αφιέρωσε αρκετό χρόνο για να επισκεφθείς το παλάτι, τον καθεδρικό ναό και τις κρύπτες όπου είναι θαµµένοι ποιητές και εθνικοί ήρωες. Πριν ξεκινήσεις, τσέκαρε τιµές και ωράριο στο www.wawel.krakow.pl.

KYI1_4_Krakow

Η λίστα του Σίντλερ
Άδραξε την ευκαιρία να περπατήσεις στην Kazimierz, την πιο trendy γειτονιά, στα νοτιοανατολικά της παλιάς πόλης, η οποία φιλοξενούσε επί αιώνες την εβραϊκή κοινότητα, εξ ου και οι συναγωγές.
Έµπνευση για το σκηνικό της ταινίας «Η λίστα του Σίντλερ», η συγκεκριµένη γραφική συνοικία, αν και παραπέµπει και σε φρικτές µνήµες του παρελθόντος, αποτελεί σήµερα από τα πιο ζωντανά spots στην πόλη, µε υπέροχες γκαλερί, µουσεία, cafés και εστιατόρια (top επιλογή το café Starka). Στην κεντρική πλατεία τα Σαββατοκύριακα στήνεται παζάρι.

Το ήξερες ότι…
• Κάτω από την κεντρική πλατεία υπάρχουν υπόγειες στοές; To 2010, µάλιστα, άνοιξε τις πόρτες του το Rynek Underground Museum, που προσφέρει ένα ταξίδι στο παρελθόν! Γίνονται ξεναγήσεις στα αγγλικά, ενώ καλό είναι να κάνεις κράτηση. Τσέκαρε τιµές και ώρες στο http://podziemiarynku.com.
• Μέσα στους ναούς µπορείς να ακούσεις από Σοπέν µέχρι Μπαχ από οµάδες νεαρών µουσικών;
• Το φθινόπωρο λαµβάνει χώρα το 57ο All Souls Jazz Festival (Krakowskie Zaduszki Jazzowe); Πρόκειται για το παλαιότερο της Ευρώπης.
• Η Πολωνία φηµίζεται για τη βότκα της; Σερβίρεται παγωµένη!
• Στα νότια της Κρακοβίας βρίσκεται η λεγόµενη «χειµερινή πρωτεύουσα της Πολωνίας», το Zakopane; Διαθέτει ένα άρτιο χιονοδροµικό κέντρο και απέχει από την πόλη µόλις 2 ώρες και 30΄.
• Η συνταγή για το καπνιστό τυρί Oszczypek χρονολογείται στο 1748;
• Ο καθεδρικός ναός στο κάστρο Wawel έχει τρεις πύργους, µε πιο σηµαντικό τον πύργο του Κωδωνοστασίου, όπου φιλοξενείται η µεγαλύτερη (τo βάρος της φτάνει τους 11 τόνους) καµπάνα της Ευρώπης, γνωστή ως «καµπάνα του Σιγισµούνδου»; Αξίζει να ανεβείς µέχρι την κορυφή του πύργου για να την αγγίξεις!

Το εργοστάσιο του Όσκαρ Σίντλερ
Επισκέψου οπωσδήποτε το Fabryka Schindlera. To εργοστάσιο µαγειρικών σκευών του Γερµανού επιχειρηµατία Oskar Schindler, χάρη στοv οποίο σώθηκαν εκατοντάδες Eβραίοι, έχει µετατραπεί σε ένα µοντέρνο µουσείο που αποτελεί τµήµα του Ιστορικού Μουσείου της πόλης. Εδώ µπορεί κανείς να δει εκθέµατα από την προσωπική ζωή του ιδίου και από την περίοδο της ναζιστικής κατοχής. Στην περιοχή Ζablocie, 3 χλµ. από το κέντρο, κρατήσεις στο www.mhk.pl.

krakow-market-square-cloth-hall

Το αλατωρυχείο Wieliczka
Επίσκεψη στο αλατωρυχείο Wieliczka, στην οµώνυµη πόλη. Πρόκειται για το µοναδικό σε όλο τον κόσµο που έχει ενταχθεί –από το 1978 µάλιστα– στη λίστα των Μνηµείων Παγκόσµιας Κληρονοµιάς της UNESCO! Με βάθος που φτάνει τα 327 µ. και συνολικό µήκος στοών 300 χλµ., αποτελεί µια από τις πιο σηµαντικές ατραξιόν της χώρας. Σήµερα οι επισκέπτες µπορούν, µέσα από ένα µονοπάτι 3,5 χλµ., να περιπλανηθούν σε µια υπόγεια πόλη µε σανατόριο, θέατρο και πολλά αγάλµατα φτιαγµένα από φυσικά πετρώµατα αλατιού. Στο τέλος της διαδροµής θα εκπλαγείς από τον τεράστιο ναό! Καθηµερινά 08:00-19:00. Τip: To Wieliczka απέχει µόλις 20΄ από την Κρακοβία. Δροµολόγια κάθε µία ώρα.

Άουσβιτς
Το πιο γνωστό ναζιστικό στρατόπεδο συγκέντρωσης, το Άουσβιτς, στην περιοχή Oswiecim (60 χλµ. από την Κρακοβία), αποτελεί µια ανατριχιαστική και αλησµόνητη εµπειρία για κάθε επισκέπτη. Πάνω από 1 εκατ. άνθρωποι βρήκαν φρικτό θάνατο εδώ από το 1941 έως το 1945, στη µεγάλη τους πλειονότητα Εβραίοι. Στα 3 χλµ. βρίσκεται και το στρατόπεδο Birkenau. Αν θέλεις να τα δεις και τα δύο, υπολόγισε περίπου 1 ώρα για το καθένα. Είσοδος: Δωρεάν (Από τις 15 Απριλίου έως τις 31 Οκτωβρίου και κάθε µία ώρα υπάρχει λεωφορείο που συνδέει τα δύο στρατόπεδα). Ανοιχτά: 08:00-16:00. Tip: Ακατάλληλο για παιδιά κάτω των 14 ετών. (www.auschwitz.org.pl)

Φαγητό
Από τα πιο χαρακτηριστικά πιάτα είναι το bigos (κρέας µε ξινό και άσπρο λάχανο µαγειρεµένο µε µπαχαρικά και µυρωδικά), η άσπρη σούπα borsch, ενώ αξίζει να δοκιµάσεις τα pierogi, που είναι χειροποίητα γεµιστά ζυµαρικά της πολωνικής κουζίνας.

Χρηστικά
Διαφορά ώρας: -1
Nόµισµα: ζλότι (€1 = 4,3 PLN)
Ανταλλακτήρια συναλλάγµατος θα βρεις παντού στο κέντρο της πόλης αλλά σε πολλούς οδηγούς αναφέρεται πως το καλύτερο σηµείο για συνάλλαγµα, µε το καλύτερο rate, είναι στον δεύτερο όροφο τoυ εµπορικού κέντρου Galeria.
Κrakow Tourist Card: Επωφελήσου από την τουριστική κάρτα 2 ή 3 ηµερών, που προσφέρει είσοδο σε 30 µουσεία, δωρεάν µετακινήσεις µε τραµ και λεωφορεία, ενώ εξασφαλίζει και εκπτώσεις σε επιλεγµένα εστιατόρια και tours.

Διάβασε επίσης:

Καστοριά: Ο ιδανικός χειμερινός προορισμός

Ελβετία: Στον παράδεισο του χιονιού!

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ